Thursday, October 16, 2014

Some shipwrecks you probably didn't know about

Design for "La Macrée".  Photo: L'Avantage and Alain Ross.
 
Shipwrecks, shipwrecks, shipwrecks.  Lately, it's been the lost ships of the Franklin expedition of 1848, especially the lost-no-more HMS Erebus.  Earlier this year, it was the Empress of Ireland, which sank in the lower St. Lawrence in 1914.  And you might recall the ongoing searches for Cavelier de La Salle's Griffon and d'Iberville's Pélican.  In case you haven't had enough yet, let me turn you on to the story of L'Aigle.  Bet you haven't heard about that one yet.

It was in the news this week because a fouresome of artists are currently working on a monument, entitled "La Macrée", to be built in Rimouski.  The local paper, L'Avantage, has the story here.   I quite like the preliminary design, show above.  The challenge will be to raise the $50,000 necessary for its construction.  Money, money, money.

In 1758, following the fall of Louisbourg, France sent a fleet of twelve ships to contribute to Canada's defense against the impending British invasion.  The admiral ship, L'Aigle, with three hundred troops on board, was wrecked at a place called Gros Mécatina along the Basse Côte-Nord, aka. the lower north shore of the St. Lawrence.  The two ships which Intendant Bigot sent to undertake salvage operations met the same fate.  They crashed into each other, actually.  Another ship, which may or may not have been called La Macrée, was more sucessful and managed to ferry the survivors to the small settlement of Rimouski where they spent a difficult winter.

This story is particularly interesting, because -- if I may dig a little deeper than L'Avantage's reporter -- it turns out that it is partly grounded in and clouded by oral tradition.  Well before traces of this event were found buried in the colonial archives, journalist and politician Jean-Charles Taché collected its echo from old timers in his native Rimouski and published it in the magazine Soirées canadiennes in 1865.  Charles Guay's Chronique de Rimouski (1875) republished Taché's text, adding a few other details apparently also drawn from local lore.  These accounts quickly get confusing, but Béatrice Chassée does the best job of untangling the facts and reconciling the archival and oral records in her Rimouski et son île (2003, pp. 32-35, available online here).  Worth a peek, if you like this sort of stuff.

Incidentally, Joseph-Charles Taché was the nephew of Étienne-Paschal Taché, who presided over the momentous Quebec Conference precisely 150 years ago this week.

P.-F.-X.

Tuesday, October 7, 2014

Les Ursulines et l'Évêque en pélerinage

Le 2 avril 2014, le pape François canonisait Marie de l'Incarnation et François de Laval (voyez ce que Charlevoix en disait ici).  Un groupe de fidèles vient d'entreprendre, ce dimanche, un pèlerinage sur les traces des deux personnages.  Plusieurs Ursulines de Québec ainsi que le cardinal Lacroix, évêque actuel de Québec, sont eux-mêmes du nombre des pèlerins.  Après Paris, Montigny sur Avre, Chartres, La Flèche, Solesme et Tours, le groupe prendra la direction de Rome, où le pape célèbrera le 12 octobre une messe d’action de grâce en l'honneur des nouveaux saints.  Les intéressés pourront suivre leur trajet "virtuellement" grâce au portail ECDQ, celui de l'Espace Média de l'Église catholique du Québec, qui propose de suivre le groupe dans une série de vidéos : le départ, visite à St-Germain-des-Prés, etc.

P.-F.-X.

Saturday, October 4, 2014

Early Fall Varia

In an op-ed for Le Devoir, Michel Morin took up the challenge posed by Christian Néron's crazy denial of the Treaty of Paris, to which I alluded in an earlier post.  Morin, a law prof at Université de Montréal, demonstrates how this treaty was perfectly in accordance with international law.  That settles that, then.

On September 14, a solemn mass was held at the Cathedral-Basilica of Notre-Dame de Québec to commemorate its 350th anniversary.  Pope Francis had New France on the mind, naming an envoy to preside over the mass and issuing a statement about the significance of the event, urging this envoy to "sweetly exhort the priests and faithful present there to follow Christ with perseverance and to venerate His Mother piously, as was the custom in these rather large regions."  Sweet, sweet exhortations.

In early September, CBC News - Nova Scotia published a story on Troilus de Mesgouez's failed attempt at settling Sable Island in 1598.  Another ill-fated, short-lived sixteenth-century settlement is the subject of an ongoing controversy.  Its precise location has never been clearly identified. Archaeologists have long thought that René Goulaine de Laudonnière's Fort Caroline of 1564-1565 was located on the banks of the St. Johns River in Jacksonville, Florida -- there's a "Fort Caroline National Memorial" there.  Maybe it wasn't. The issue was stirred anew back in February when someone made a presentation during a conference at Florida State University claiming that the colony was actually far to the north, in Georgia.  This and other theories were debated by two groups of scholars at the University of North Florida a few weeks ago (see here, and here).  Fight, fight, fight!

What else?  The Ganondagan site, which interprets Seneca history near Rochester, NY, held a reenactment of Cavelier de La Salle's visit in 1669.  Down au Pays des Illinois, there is a project afoot to expand the Bolduc House Museum in Ste. Genevieve, Missouri, into an "expanded and rebranded tourist destination", a complex to be called "New France ... The Other Colonial America."  Neato.  In fair Belleville, Ontario, there is meanwhile a plan for a monument to commemorate to the 400th anniversay of Champlain's visit. 

That's all for now.

PS: dear readers, thank you for your patience while we fiddle around with our look.  It was time to get rid of the old Blogger template background.  But damn it, Jim, Charlevoix is an historian, not a damn graphic designer or web developer.

P.-F.-X.

Sunday, September 28, 2014

Rameau

Rameau par Carmontelle, 1760.
Photo: Musée Condé.
Cette semaine, quand vous aurez un instant à vous, prenez-donc le temps d'écouter Les Sauvages de Jean-Philippe Rameau (1683-1764).  C'est, cette année, le 250e anniversaire du décès du compositeur, dont l'œuvre marque l'apogée du classicisme français.  Le Centre de musique baroque de Versailles coordonne d'ailleurs une programmation chargée en l'honneur de "l'année Rameau".
 
Si Rameau mérite de figurer dans les petits papiers de ce blogue, c'est en raison de ses Sauvages.  Il compose un premier rondeau sous ce nom en 1725 afin d'accompagner une démonstration de danse exécutée par des diplomates autochtones venus de Haute-Louisiane à Paris.  Rameau en reprend ensuite la partition dans un recueil de pièces pour clavecin en 1728, puis dans un Ballet réduit à quatre grands concerts en 1735.  Il adapte enfin les Sauvages en l'intégrant l'année suivante aux Indes galantes, son plus célèbre opéra-ballet. 

Les Indes galantes relatent des aventures amoureuses dans plusieurs contrées exotiques : en Turquie, dans l'empire inca, en Perse et -- dans le cas de la quatrième entrée, ou acte, qui correspond aux Sauvages -- chez les autochtones de l'Amérique du Nord.  L’intrigue ténue des Indes galantes sert surtout de prétexte pour présenter des danses, des costumes somptueux, des décors et des machineries inusitées.  Entendons-nous qu'il s'agit de "bons sauvages" stéréotypés ayant fort peu de chose à voir avec les autochtones de l'époque.  Chantent ainsi les deux protagonistes, Zima et Adario :
 
Forêts paisibles, forêts paisibles,
Jamais un vain désir ne trouble ici nos cœurs.
 
P.-F.-X.

Friday, September 19, 2014

Scottish Referendums and Nova Scotia Rums

While the mainstream media is busy covering yesterday's referendum on Scottish independence, here at Charlevoix we have Nova Scotia aged rum on the mind.  Rum, indeed, is returning to the Fortress of Louisbourg in a big way for the first time since the French Regime.  Earlier this week, Authentic Seacoast Distilling Company Ltd. of Guysborough, N.S., had over a hundred wooden barrels of dark rum -- some 22,000 litres of the stuff -- rolled into the Magasin du Roi, or King’s Storehouse, at Louisbourg.  Glynn Williams, owner of Authentic Seacoast, figures that the extreme climate at the fortress will give a distinct character to the rums, which he plans to age for upwards of five, 10 and 20 years.  Visitors, meanwhile, will have an opportunity to learn about the eighteenth-century rum production, trade, and consumption.  Splendid idea on all counts.  The Halifax Herald and Cape Breton Post have the details.

P.-F.-X.

Wednesday, September 17, 2014

Le Traité de Paris : toujours controversé, bientôt ici

Notre cher Traité de Paris fait encore parler de lui.  Ce traité, vous vous en souviendrez peut-être, sera exposé au Musée de la civilisation de Québec en exclusivité cet automne.

Le Traité mal aimé de 1763.
Or, Christian Rioux du Devoir rapportait il y a deux semaines que "Le fédéral a tout fait pour bloquer la venue au Canada du traité de Paris, qui a cédé le Canada à l’Angleterre".  On apprend dans son article que le Musée de la civilisation et ses alliés ont dû se battre, longtemps et patiemment, afin de pouvoir emprunter et exposer ce document fondateur.  Le Musée canadien de l’histoire, feu Musée canadien des civilisations, de Gatineau, avait été invité à exposer le traité mais se serait pour sa part désisté d'entré de jeu.  Les détails de l'affaire sont flous, mais, en bref, il semblerait que l’ambassadeur de France, Philippe Zeller, ait tenté d'empêcher le prêt du document, craignant raviver le souverainisme québécois et mettre à mal les relations franco-canadiennes.  C’est la décision favorable du ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, qui aurait finalement tranché le débat.  Le gouvernement fédéral canadien nie cependant toute ingérence.  (2 sept.)

Puis, ce fut au tour d'un hurluberlu du nom de Christian Néron, avocat qui se prétend historien du droit, de profiter du battage médiatique pour publier une lettre d'opinion dans Le Devoir dont la thèse voudrait que "Sur le plan juridique, le beau document qu’on nous vante est beaucoup plus près du torchon que du trésor".  Il affirme, en bref, que selon le droit du royaume, Louis XV ne détenait pas la compétence pour céder à un souverain étranger ni quelque partie que ce soit du domaine de sa couronne ni aucun peuple de son royaume sans avoir préalablement obtenu de ce peuple son consentement.  Le Traité de Paris, en somme, était illégal (5 sept.)  Je n'ai pas lu pareille foutaise depuis longtemps!  Maître Néron ne partagerait-il pas avec son célèbre homonyme impérial un certain dérèglement des facultés d'observation, de jugement et de réalité?  On peut -- et l'on doit -- débattre des effets de la Conquête de 1760 et de la cession de 1763 sur le peuple canadien, mais la suggestion que le traité ait été sans fondement juridique tient du ridicule et ne résisterait pas à la critique des pairs.  L'historien Denis Vaugeois a très heureusement fourni un correctif, plus poliment que je ne saurais manifestement le faire, en expliquant dans quelle mesure il s'agit bel et bien du document "le plus important de notre histoire" (9 sept. ).

Le Traité de Paris arrivera donc au Musée de la civilisation à Québec d'ici une semaine.  Or, comme si l'univers conspirait pour empêcher sa venue, le MCQ vient de subir un sérieux incendie.  L'intervention des employés a permis d'éviter le pire, et bien que des planchers et des plafonds devront être complètement refaits à plusieurs endroits, les artéfacts présents dans les salles d'exposition n'ont pas subi de graves dommages.  La salle où doit être exposé le traité n'a pas été touchée elle non plus, mais l'on considère un possible déménagement vers le Musée de l'Amérique francophone, qui fait partie de la grande famille du MCQ. (Journal de Québec, 16 sept.)

L’exposition "Rares et précieux — Le traité de Paris 1763" sera présentée pendant dix jours, du 23 septembre au 2 octobre, de 10 h à 17 h.  Dommage que cet événement ne concorde pas avec le Congrès de l'Institut d'histoire de l'Amérique française, qui cette année aura lieu lui aussi à Québec les 16-18 octobre.

P.-F.-X.
noter : Selon l'affluence, la durée de visite en salle pourrait être limitée à 20 minutes.
noter : Selon l'affluence, la durée de visite en salle pourrait être limitée à 20 minutes.
noter : Selon l'affluence, la durée de visite en salle pourrait être limitée à 20 minutes.P.-F.-X.

Thursday, August 14, 2014

Recap: Late July, Early August

As the summer winds down, it's proven rather daunting to keep up with all the New-France-related-news that's fit to print.  So allow me just a quick recap:

In Quebec City, this year's Fêtes de la Nouvelle-France was by all accounts a great success.  Joseph Gagné has an interesting write-up of his experience interpreting a voyageur at the festival over on his blog.

Throughout Quebec, August is the Mois de l'archéologie, or Archaeology Month, and the program is packed as usual.  Meanwhile, the Congrès Mondial Acadien, or Acadian World Congress, will be in full swing from August 8th through the 24th.  This festival of Acadian and Cadien or Cajun culture and history is held every five years.  This time around, it is co-hosted across international and provincial borders, by the counties of Aroostook (Maine), Témiscouata (Quebec), Victoria, Madawaska, and Restigouche (New Brunswick).

I might also note a couple of anniversaries -- post-Conquest ones, mind you, but of interest nonetheless.  It was the 250th of the construction, on the site Fort Duquesne, of Pittsburgh's Fort Pitt Blockhouse (1764).  The 251st of the Battle of Bushy Run (1763), the British victory that became a critical turning point during Pontiac's War, was for its part marked by a re-enactment

Parks Canada meanwhile reminded us that it was also the 232nd anniversary of the French capture of Prince of Wales Fort (1782) on Hudson's Bay.  Samuel Hearne, the famous fur trader and explorer, surrendered it without firing a shot to the commander of the French fleet, who was none other than Jean-François de Galaup, comte de Lapérouse.  Two decades earlier the latter had taken part in a couple of supply expeditions towards Louisbourg and in the odd little campaign against Newfoundland that marked the end of the Seven Year's War on North American soil.  Within three years of his victory on Hudson's Bay, however, Lapérouse would earn his true place in history books with his ill-fated attempt at circumnavigating the globe and his disappearance in the South Pacific.

P.-F.-X.