Saturday, September 12, 2015

Du boulot?

Parlant de boulots, en voici un aujourd'hui oublié : celui d'épinglier (fabriquant d'épingles). 
Image tirée de l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert. 
Ceux qui ont fait des études en histoire ou dans un champ connexe, espérant que leur vie professionnelle puisse frôler la Nouvelle-France, savent que les emplois dans le domaine ne pleuvent pas. Quel étonnement, donc, de voir trois affichages apparaître ces derniers jours.

Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ) recrute un analyste de l'informatique et des procédés administratifs pour agir à titre d’archiviste-coordonnateur pour la Direction de l’est du Québec.  Cette direction, soit dit en passant, est celle qui assure la gestion des activités des centres de BAnQ Québec, BAnQ Saguenay, BAnQ Sept-Îles, BAnQ Rimouski et BAnQ Gaspé.  On s'attend à ce que le candidat retenu ait au moins une maîtrise en histoire ou en sciences de l’information avec une spécialisation en archivistique et un an d’expérience pertinente. 

La Maison provinciale des Ursulines du Québec recherche entre temps un(e) coordonnateur (trice) du service des archives. Le poste, basé à Québec, est contractuel pour un an, mais avec une possibilité de permanence.  Le candidat devrait être titulaire d’un baccalauréat en archivistique -- une maîtrise serait un atout -- et cumuler un minimum de cinq années d'expérience à titre de gestionnaire.  Parmi les responsabilités associées au poste, celle de collaborer à la définition de nouvelles orientations stratégiques pour le service.  Une occasion rêvée de contribuer à l'ouverture de ces archives exceptionnelles qui demeurent, malheureusement, encore un peu trop fermées aux chercheurs.

Enfin, le graal : un poste de professeur(e) d'histoire de la Nouvelle-France à l'Université de Montréal.  Reste à savoir le genre de personne qu'ils espèrent trouver.  L'annonce précise que "On s’attend à ce que le candidat sache intégrer son enseignement dans un programme départemental aux intérêts thématiques diversifiés, et soit ouvert aux humanités numériques."  Le personnel du département d'histoire de l'UdM compte déjà, en effet, quelques éminences en histoire de la Nouvelle-France, j'ai nommé Tom Wien et Dominique Deslandres, et spécialistes du XIXe qui n'hésitent pas à revenir de temps en temps sur le régime français, tels Christian Dessureault et Ollivier Hubert. 

Bonne chance à tous(tes) les candidat(e)s.


Thursday, September 10, 2015

Charlevoix is back. So is Archives Canada-France!

Nine months ago, Charlevoix went on a little hiatus.  At about the same time, the Archives Canada-France database went offline.  The blog was no great loss.  But the database was -- for professional, student and avocational researchers alike.

Archives Canada-France had been created as the result of a partnership between Library and Archives Canada, or actually the National Archives of Canada, as it was still called at the time, and the Archives de France.  It was part of the Canada-France 2004 Program to celebrate four hundred years of exploration and dialogue.  The project was shepherded by dynamic archivists and had powerful political backers.  Tens of thousands of documents from the seventeenth and eighteenth centuries were digitized.  They were melded, along with inventory descriptions, into a sweet new database.  Over the years, it came to contain over a million images.  It was hosted on the servers of France's Ministère de la Culture. 

Archives Canada-France was the crucial tool for anyone wanting to locate documents in the colonial archives.  Its contents were not exhaustive, by any means, but they were extensive.  I spent countless hours on it myself.  Sure, Library and Archives Canada's own database contained some of the same inventory descriptions and digital documents, but its interface was never easy to navigate -- and it still isn't today.  Moreover, the Archives Canada-France database included material inaccessible via LAC (notably from the archives départementales of Charente-Maritime, Gironde, and Pyrénées-Atlantiques).

Last winter, users of Archives Canada-France began noticing that something was amiss.  Trying to access Archives Canada-France in mid-January, I encountered an ominous page that showed that the site had been taken down by Islamist cyber-terrorists, as part of an assault on the servers of the Ministère de la Culture.  Others may have seen it.  Shortly thereafter, the hackers' page was replaced by a governmental page stating that the site was temporarily unavailable: under maintenance, it said.  So I waited.  Others waited too.  By mid March, tired of waiting, one young historian wrote to an archivist friend in France, who hinted that the Direction des Archives de France had decided that the database's antiquated code was too vulnerable, and that they lacked the resources -- human and financial -- and the will to revive and maintain it.  The site was not, contrary to appearances, under maintenance.  The young historian wrote to more senior historians and to professional associations who got the word out and started raising a fuss.  Another young historian got a petition going.  A flurry of concerned letters started reaching Guy Berthiaume, head of Library and Archives Canada. 

We should be thankful that Berthiaume was at the helm of the institution at this juncture.  A former head of the Archives nationales du Québec and a historian by training, he was uniquely sensitive to this issue.  LAC agreed to take on the responsibility for the database.  It took several months for the French to turn over the data, and for the good folks at LAC to fit it into a new structure, but now it's done.  As of early September, Archives Canada-France has risen from its ashes, with a new interface and under a new name: Archives de la Nouvelle-France.  Check it out here.

LAC has indicated that the interface is a temporary one, and that it will eventually (soon?) be improved upon.  Improvement, indeed, is needed.  As my colleague Joseph Gagné has noted on his blog, it's not possible to organise the research results chronologically (something that the old database allowed), and the list of results gives only the first portion of the title, but no glimpse of the contents which might facilitate navigation (the old database showed a useful sentence fragment); in the same vein, I would add that the results also ought to give the archival reference (as it did in the old).  For someone who uses these archives extensively, these little features matter. 

More problematic is the fact that a lot of material does not seem to have made it from the old database into the new.  Or, at any rate, a lot of material is unreachable by means of the new search engine.  Let's say I'm looking for inventory descriptions that mention a guy named "Des Ursins".  Using "ursins" as keyword, the new Archives Canada-France database gives me 14 results.  Using the same keyword in the LAC Archives Search database, I get 24.  It quickly becomes apparent that some of the series that could be searched using the old database -- to wit the B, E, F1A series -- have yet to be properly reintegrated in the new.  There may be others missing.

On a positive note, the image reader works much better than the old one, which was slow and clumsy. 

Finally, I am also saddened, but not necessarily surprised, by the historical framing of the new portal.  Its introduction recalls in a few triumphant paragraphs the birth of the old database, but says nothing of this latest, more regrettable chapter.  Users learn that to mark the four-hundredth anniversary of the French presence in North America back in 2004:
"France and Canada re-created their singular adventure and sparked new interest in their shared history by putting documents online reproduced in their entirety using the latest digitization technologies, and making them accessible to a broad public." 
"With enthusiasm and determination that reflect the scope of the project, the Direction des Archives de France, Library and Archives Canada (LAC), Bibliothèque et Archives nationales du Québec and the Canadian Embassy in Paris set up work teams, whose members ensured a constant and effective liaison between the two continents." 
This is all true, of course, but it leaves unsaid the dramatic unravelling of this wonderful transatlantic partnership. By 2015, where was this foundational "enthusiasm and determination"?  And the "constant and effective liaison"?.  The Direction des Archives de France essentially dropped the ball, and LAC picked it up only when the user community began to voice its discontent.  For all the popular enthusiasm that surrounds the anniversary of the arrival of the Régiment de Carignan-Salières, for example, or of Champlain's travels in Ontario, one is left with the distinct impression that the Canada-France ideal was, as far as political will is concerned, a passing fad of the early 2000s.  And that makes me sad.

But perhaps it's just on a little hiatus.


Tuesday, March 17, 2015

Encore quelques anniversaires- 3/3

Bon, voici la troisième et dernière partie de la série, pour tenter d'en finir avec les anniversaires attendus en 2015.  Ayant cité les plus importants dans les deux dernier billets, j'en suis aux miettes, que je vous offre plus ou moins pêle-mêle.

À Chambly, on soulignera avec fierté le 350e de la fondation, en 1665, notamment par une série de présentations et par le lancement d'un livre d'art.  Il s'agit aussi du 300e anniversaire de la fondation de Port-Toulouse sur l'Île Royale, aujourd'hui St. Peter's, Cap Breton, et de la reconstruction du Fort Michilimackinac (1715), mais je n'ai pas retrouvé d'indications que l'on compte marquer l'un ou l'autre de ces tricentenaires.  Le 450e du sac du Fort Caroline par les Espagnols, en 1565?  Pas certain qu'il ne soit commémoré non plus.  Idem pour le 350e anniversaire du premier recensement du Canada.  Vu les entorses qui ont été faites recensement ces dernières années, je doute que Statistiques Canada ait le courage de marquer la remarquable initiative de Jean Talon de 1665.

Il n'est pas sans intérêt d'observer que cette année correspond aussi au 500e anniversaire du sacre de François Ier (1515) et au 300e de la mort de Louis XIV et du début de la Régence (1715), anniversaires qui auront vraisemblablement peu de retentissement en sol nord-américain malgré l'influence de ces monarques sur le projet colonial, mais qui seront marqués en France.  La région du Val de Loire, qui abrite le célèbre château de Chambord, a prévu toute une programmation François Ier; le Château de Versailles en fait de même pour Louis XIV.  Les rois sonts morts, vive les rois.


Monday, January 26, 2015

A Few Anniversaries in 2015 - 2/3

Following up on our previous post (here if you missed it), here is the second installment of what is turning out to be a three-parter on anniversaries and commemorations that we can look forward to this year.

Carving Out a Nation - Illustration: Soldat du régiment de Carignan-Salières © Francis Back
Poster of the Château Ramezay's exhibition.
This year marks a couple of important 350ths.  The one which is likely to get the most attention is of the arrival at Québec of the Régiment de Carignan-Salières (1665).  The Commission franco-québécoise sur les lieux de mémoire commun aka. CFQLMC and the Musée du Château Ramezay launched their joint program last November.  This includes an exhibition at the Château Ramezay, and a book by Michel Langlois and Marcel Fournier on the regiment's soldiers.  Through the year, other events will take place in Quebec and France, namely at La Rochelle and Poitiers, most of these with a genealogical bent.  Check out the chock-full programme here.  It will be interesting to see how these events address this history , centred as it was on the colonial will to destroy the Iroquois, in this age of #IdleNoMore.

King Louis XIV sent not only soldiers to New France that year, but also horses.  For there had been none before.  Only twelve horses out of twenty survived that first trip.  Joined by a couple of other contingents, these horses quickly multiplied and gave rise to the hardy Canadian breed that, after near-extinction in the late 19th century has been the subject of much love over the last century.  In 1909 the Canadian Parliament declared it to be the country's national breed; Quebec did the same for the province in 2010. 

The Canadian Horse Heritage and Preservation Society hopes that this year may be remembered as "the year of the Canadian Horse".  The CFQLMC turns out to be the most ethusiastic promoter of the cause, this time in partnership with another Montreal museum, the Maison Saint-Gabriel.  They launched the commemorative year on January 19th, with the unveiling of  a plaque.  Horse and history lovers, at least those who live in and around Montreal, have an abundance of events to look forward to.  The Canadian Mint has also issued a commemorative silver coin, rather poorly composed if you ask me, celebrating the horse.  Coin design isn't what it used to be.

L'arrivée à la ferme de la Maison Saint-Gabriel : de g. à d, Benoit Dorais, maire de l'arrondissement du Sud-Ouest, et Denis Coderre tenant la bride de ce « petit cheval de fer ».
A Canadian Horse and Denis Coderre, Mayor of Montréal,
at Maison Saint-Gabriel on January 19th.  Photo: CFQLMC.

A few more anniversaries to come in Part III. 


Monday, January 19, 2015

Quelques anniversaires en 2015 (1/2)

Prenons le temps, en ce début d'année, d'énumérer les anniversaires qui seront soulignés en 2015.

En 1615, Champlain remontait la Rivière des Outaouais pour la seconde fois, atteignant enfin le pays des Hurons où il passât un premier hiver.  N'ayant de toute évidence pas réussi à coordonner des célébrations d'ampleur en 2010, à l'occasion du 400e anniversaire du voyage d'Étienne Brûlé en sol proto-ontarien, c'est cette année que l'Assemblée de la francophonie de l'Ontario et le Gouvernement de l'Ontario ont décidé de célébrer le 400e de la présence française en Ontario.  Choix discutable, mais bof.  Les détails de la programmation n'ont pas encore été annoncés, mais elle promet d'être abondante.  Sur le plan plus "savant", l’Institut franco-ontarien de l’Université Laurentienne de Sudbury organise un colloque interdisciplinaire sur le sens et les particularités de la présence française en Ontario ces 26-27 juin.  Le Center for French Colonial Studies alias Centre pour l'Étude du Pays des Illinois tiendra aussi son colloque annuel à Windsor les 23-25 octobre.  Notre ami blogueur, Joseph Gagné, a répertorié les meilleurs sites internet sur la thématique des racines franco-ontarienne.

Cette année marquera aussi le 400e anniversaire de l'arrivée des Récollets en Nouvelle-France et de la célébration par deux des leurs, Denys Jamet et Joseph Le Caron, d'une première messe sur l'île de Montréal, le 24 juin 1615.  Les Franciscains québécois souligneront l'arrivée de ces confrères par une série d'événements à Trois-Rivières, Québec et Montréal.  L'Institut du patrimoine culturel de l'Université Laval, en collaboration avec la Faculté des lettres et des sciences humaines, organisera un colloque scientifique multidisciplinaire sur le sujet les 11-13 juin 2015. 

À suivre : dans le prochain billet, le 350e de l'arrivée du Régiment de Carignan-Salières et des premiers chevaux au Canada.


Wednesday, January 7, 2015

Je suis Charlie

As a modest token of solidarity with the victims of today's sickening violence, we would like to share the work of one of their eighteenth-century forebears.  This anonymous satirist chronicled the deportation of Parisian women of ill repute to Louisiana c.1719-1720, poking a bit of fun at their lovers and at the apothecaries and surgeons who made a brisk business treating their, uhm, social diseases.  On another day we would be inclined to deconstruct the image and its various captions, but today that's not the point.  Long live humour and freedom of expression.

"Le triste embarquement des filles de joye de Paris, et leurs adieux fait
à messieurs les apothicaires et chirurgiens ainsi qu'à leurs amants", vers 1720. 
Bibliothèque nationale de France.

Tuesday, December 23, 2014

Joyeux Noël

Détail d'un parement d'autel du XVIIIe siècle représentant la Nativité. 
95 x 260 cm.  Musée des Ursulines de Québec.