Tuesday, April 22, 2014

La traite négrière rochelaise

Avis aux intéressés, le Département de la Charente Maritime propose depuis quelques temps une excellente exposition virtuelle intitulée "La traite négrière rochelaise au XVIIIe siècle".  Le contenu est riche et sa présentation dynamique.  Bien que cette exposition ne s'attarde qu'au réseau principal du commerce triangulaire France-Afrique-Antilles, il ne faudrait pas oublier que certains des esclaves qui y transitent aboutissent en Louisiane et au Canada.

P.-F.-X.

 

Friday, April 18, 2014

Digging St. Louis

A piece of tin-enameled ceramic found at what archaeologists say is the site of a former French colony in St. Louis.
Photo: Steph Zimmerman/St. Louis Public Radio.
The French origins of St. Louis were again in the news this month, with the report that archaeologists have uneartherd some interesting remains under a highway overpass just south of the city's famed arch.  They found traces of a post-and-earth house built c. 1769 as well as some artefacts including sherds of tin-glazed earthenware.  NPR has the story here

I say again in the news because of this and this.  Good people of St. Louis, we salute you for keeping French colonial heritage alive!

P.-F.-X.

Sunday, April 13, 2014

Couillard

Dans un très bref billet sur les récentes élections québécoises, le quotidien breton Le Télégramme rappelle que l'aïeul du nouveau premier ministre Philippe Couillard était un matelot et charpentier originaire de Saint-Servan, commune aujourd'hui rattachée à Saint-Malo.  C'est en 1613 que ce Guillaume Couillard s'installe en Nouvelle-France.

L'article du Télégramme, "Un Breton d'origine aux commandes", est autrement fort médiocre.  On y confond les détails et les enjeux, laissant entendre que ces lointaines origines ont donné au nouveau premier ministre le droit de détenir un passeport français.  Or, s'il détient un passeport français (en plus du canadien), c'est que sa mère est elle-même née en France!  Quoi qu'il en soit, ceux qui voudraient en apprendre plus long sur l'ancêtre des Couillard d'Amérique, soit dit en passant premier colon anobli par le roi, trouveront une courte mais solide biographie dans le bon vieux Dictionnaire biographique du Canada.  Ceux qui voudraient ensuite s'amuser à remonter les dix générations qui séparent Philippe et Guillaume pourront le faire commodément via le site Nos Origines.

P.-F.-X.

Friday, April 11, 2014

Greer on Boyden

Every so often, Christopher Moore scoops Charlevoix on a bit of New France related news -- and I'm very glad for it!  Most recently, Moore turned his readers on to a review of Joseph Boyden's The Orenda by Allan Greer, who teaches at McGill and who is one of the foremost scholars of Early Canadian history.  The verdict: great literature but dubious history? See here.

P.-F.-X.
 

Thursday, April 3, 2014

Monseigneur de Laval et Mère Marie de l'Incarnation... Saints

 

Le Bureau de presse du Saint-Siège confirme ce matin que « le Saint-Père François a reçu en audience privée (...) le préfet de la Congrégation pour les causes des saints » et que durant cette rencontre, il a accepté de canoniser François de Montmorency-Laval et Marie de l'Incarnation (née Guyart), ainsi qu'un Brésilien, Joseph de Anchieta, tous déjà bienheureux.  La canonisation aura officiellement lieu lors d'une cérémonie qui aura lieu au Vatican, probablement à l'automne prochain.

Le Pape a utilisé une procédure hors de l'ordinaire pour déclarer ces trois personnages saints, passant outre l'obligation de l'authenification d'un miracle, habituellement nécessaire à la canonisation, et se contentant d'avoir fait scruter leur vie et leurs écrits. 

Vous trouverez plus de détails dans les pages du Soleil, du Devoir, et de Canoë.

P.-F.-X.
 

The Ground Beneath Our Feet

What do you get when you bring together a former NPR radio producer and a trio of talented French teenage filmmakers?  A road movie, provisionally entitled The Ground Beneath Our Feet, set in the present day American Midwest... and the Pays des Illinois of the 1760s! 
 
Theo Reynal, one of the three Young French cinematographers,
scouting locations in St. Louis.  Photo: Riverfront Times. 
The St. Louis Riverfront Times reports that Seán Collins will be working with Aurélien Loevenbruck, Alex Fortineau and Theo Reynal, for whom is a school project at the ESRA film academy in Rennes, France.  Fortineau is writing the contemporary portion of the plot, which follows an erstwhile American living in France who is travelling to St. Louis to confront a family tragedy but finds himself stranded in Albuquerque, New Mexico, with no money and no transportation.  Collins, meanwhile, is writing the historical portion of the film, which will follow a French settler "who sets off for New Mexico after Great Britain takes control of the territory east of the Mississippi", reports the RTF.

The three Frenchmen have just spent two weeks scouting locations in and around St. Louis, and will be back this summer to film.

Incidentally, France warns its citizens not to visit North St. Louis : "Avoid the northern neighborhood between the airport and the town center, but the shuttle from the airport is safe," advises the French governmental website as of last year...

P.-F.-X.

Friday, March 28, 2014

RIP John (alias Jean-Baptiste) Ross

Un frère blogueur, Le Flâneur, vient de publier un très intéressant billet sur l'acte de sépulture de John Ross, datant du 23 janvier 1822, retrouvé dans les registres de la Protestant Episcopal Congregation of Saint Antoine of the River du Loup (aujourd'hui Louiseville, Québec).  Détail remarquable, l'officiant a pris la peine d'indiquer que celui-ci avait été sous-officier dans "His Majesty's Seventy Eighth Regiment at the taking of Quebec".  Vous trouverez le reste ici.

P.-F.-X.